· 

Steef is 'voor altijd jong'.

Dit Kinderen voor Kinderen lied heeft een dubbele betekenis. Ik merk het als Steef erachter komt dat er een verschil is tussen 'nep' en 'echt'.



'Zaterdag vier ik mijn drumfeest,' kondigt Steef aan.
Wat leuk, denk ik trots. Zijn fantasie wordt steeds groter. 
'Wie komt er allemaal?' vraag ik nieuwsgierig. 
Zijn ogen glinsteren.
'De buurmeisjes, en mijn beste vriend.
En... opa en oma,' somt hij op.
'Net alsof, natuurlijk,' zeg ik.
'Ja,' knikt hij. 'Voor de nep.'

 

Net-alsof-drumfeest

Dit gesprekje herhaalt zich op de dagen die volgen. Len speelt het spelletje mee, en bedenkt hardop dat de knuffels ook mogen komen naar het feest.
En eindelijk is het dan zaterdag. De dag van Steefs net-alsof-drumfeest. Hij kan haast niet wachten, stuitert door het huis.

Len sleept de knuffels naar het drumstel. Daar zet hij ze netjes neer op stoelen zodat ze allemaal mooi vooraan zitten. Tevreden bekijkt hij het resultaat.

'Wanneer komen ze mam?' Steef kijkt halsreikend naar buiten.
'Het is voor de nep, weet je nog? Ze komen niet echt,' zeg ik.
'Ga maar vast even boven kijken. Len heeft alles al klaar gezet.'

 

Knuffels

Hij beklimt de trap op handen en voeten. Daar ziet hij de knuffels voor zijn geliefde drumstel zitten. Len kijkt niet-begrijpend naar het rijtje keurig geordende knuffels. 
'Len, heb je al een beetje bedacht wie wie is? vraag ik Len.
Hij knikt enthousiast.
'Ja, dit zijn de buurmeisjes,' en hij wijst op zijn twee knuffels.
'En natuurlijk de hondjes van Maud, die mogen ook komen.' Len tikt met zijn wijsvinger op de knuffelhondjes.
'En kijk Steef, Pantertje mag je beste vriend spelen,' Len glimlacht zijn dat-heb-ik-goed-bedacht-glimlach.

Maar Steef glimlacht helemaal niet.
'Wanneer komen ze?' vraagt hij met trillende stem.

 

Verdriet

En dan valt het kwartje. 
Hij schreeuwt het uit van verdriet. Ze zouden toch komen? Waarom is niemand er?
Ik trek hem op mijn schoot.
'Het is toch een nepfeestje? Dan spéél je dat je een feestje hebt. Het is niet echt.'
We knuffelen een half uur. Ik herhaal de verwoestende boodschap die al zijn wensen voor deze zaterdag overboord gooit:
Een nepfeest betekent dat het niet echt is. Dan doe je alsof. Dan gebeurt het niet echt. 

Het lukt gelukkig toch nog om de knuffels het drumfeest van hun leven te geven.
Daarna help ik Steef naar beneden te klimmen, terwijl Len de knuffels weer 'thuis' brengt.
Steef staat er wat verloren bij.

'Zet maar een muziekje aan,' zeg ik.
Hij sloft naar de kamer en zet de CD van Kinderen voor Kinderen aan.
Even later zingt hij luidkeels mee. Al het verdriet lijkt vergeten.

'Voor altijd jong!'